權衡人心:古代桿秤十六兩一斤大有學問

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摘要

傳說木桿秤是魯班運用杠桿原理發明的,再根據北斗七星和南斗六星在桿秤上刻制13顆星花,定為13兩一斤。秦始皇統一六國后,新增“福祿壽”三星,改成16兩一斤。秤星必須是白色或黃色,不能用黑色,比喻做生意要公平、正直,不能黑心。秤桿上的第一顆星又叫做“定盤星”,其位置是秤錘與秤鉤成平衡時秤錘的懸點。做桿秤的關鍵是能選準定盤星,只要確定好定盤星,就是一把好秤。因此,人們往往把定盤星用來比喻事物的準繩。

權衡人心:古代桿秤十六兩一斤大有學問

人們常用“半斤八兩”來形容兩個事物是一樣的,那是因為古時候使用的秤是十六兩為一斤,所以半斤和八兩就是一樣的。古代的桿秤用木頭制成,桿上有16顆秤星,一顆星代表一兩。桿秤看似簡單,但里面卻有許多學問。

桿秤是由秤桿、秤砣、秤盤組成的。秤砣也叫“權”,它是按軒轅星座表意制作,屬星宿,是主雷雨的神。秤桿稱作“衡”,象征紫薇星座。而“權衡輕重”這個詞,也是由此而來的。

傳說木桿秤是魯班運用杠桿原理發明的,再根據北斗七星和南斗六星在桿秤上刻制13顆星花,定為13兩一斤。秦始皇統一六國后,新增“福祿壽”三星,改成16兩一斤。秤星必須是白色或黃色,不能用黑色,比喻做生意要公平、正直,不能黑心。秤桿上的第一顆星又叫做“定盤星”,其位置是秤錘與秤鉤成平衡時秤錘的懸點。做桿秤的關鍵是能選準定盤星,只要確定好定盤星,就是一把好秤。因此,人們往往把定盤星用來比喻事物的準繩。

在做買賣時商人手提著那個繩紐,叫做秤毫。它的意思是叫你在約秤時要明察秋毫,決不可粗心大意。秤一提起來首先看到的是定盤星,提醒商人要權衡一下良心,無論做什么生意都不得缺斤短兩。如果給人短斤少兩則損陰德,其中少一兩叫“損福”,少二兩叫“傷祿”,少三兩叫“折壽”。以此暗示人們做生意要誠實,不能昧著良心干那損人利己的事。

權衡人心:古代桿秤十六兩一斤大有學問

一桿秤的因果

明朝時揚州城里有一位開雜貨店發財的富翁,他有一個兒子,兩個孫子,生活相當富裕。后來這個人病倒了。臨終時,他拿出一桿秤,囑咐守在身旁的兒子說:“這是我賺錢的絕招!這桿秤里面是中空的,而且還灌有水銀,所以我在買賣上占了不少的便宜,今天才能擁有這么多財富。你可要好好利用這秤啊!”

兒子聽了,心中暗暗驚訝,沒想到自己的父親竟然做出這么不道德的事。可是父親正病重,只好默不作聲,不想在這個時候同父親爭辯。父親死了以后,兒子就將秤燒掉了,并且努力行善,救濟貧困的人,以彌補父親的罪過。他這樣真誠為善,不到三年,家產已經耗費了一大半,但對他來說,那倒是心甘情愿的。

可是沒料到他的兩個兒子小小年紀卻相繼死去了,這使他非常傷心,他想不明白為什么會發生這種事情,從此以后,他常常埋怨哀嘆老天無眼,行善不得好報。

有一天晚上,他做了個夢,夢到一個地方,形狀很像宮殿,見到一位官吏,坐在殿上,當面告訴他說:“你父親能致富,是他前世施舍財物的結果。 財富是命中應有的,其實并不必靠那水銀秤;可是他心術不正,運用這種卑劣的手段,加了一身的罪業,至死不悟,現正自受苦報呢。天帝知道他用心貪惡,所以派破耗兩星,投胎做你的兒子,以敗毀你的家業。家業敗了之后,還要加以火燒。而你呢?也會受到你父親的余殃,不但衣食不足而且短命。你父親以為有這么多的家產遺留給子孫,一定可以世代享受;可是他哪里知道:兒子不能長壽,孫子是來敗家的呢?現在幸虧你存心善良,三年真誠為善,為你父親償還罪業,這是很難得的,所以天帝特別命令我收回這兩個敗家子,不久將另降賢子,以光耀你的后代,并增長你的壽命。你應該繼續修善,不要埋怨天道不公平。”

他醒來之后,恍然大悟:“啊,原來如此呀!”從此以后,他更加行善了,后來果然連生了兩個兒子,并且長大都中了進士。(出自《感應篇圖說》)

權衡人心:古代桿秤十六兩一斤大有學問

權衡人心的秤

由此可見古人在發明秤時所費的苦心。這些秤星時時刻刻在告誡生意人:務必買賣公平,切莫短斤少兩,否則等于是在傷害自己。其實這里講出了一個越來越被現代人忽視的理,那就是積德行善福多祿全,延年益壽,相反則福損祿傷,折壽短命。近代的人們在追求錢財中,甚至到了“人不為己,天誅地滅”的程度。這實在是人類的悲哀。

古人一直告誡人們,要買賣公平,生財有道。因此秤在人們心目中被認為正直無私、光明磊落的象征。諸葛亮就說過:“我心如秤,不能隨人低昂”,而這個說法已經超越了商市買賣,升華到了人格、品德的高度。

可見老祖宗創造的十六兩,以及秤桿上的十六顆星,其作用不不僅是衡量物體的重量,更是用來衡量人心的。無論是做秤的人、用秤的人,都要公正、公平、公道。這桿秤可以秤出人的誠信、正義,這也正是中華傳統內涵的傳承。